麦肯锡曾报告称,今年前五个月,企业及VC等机构在元宇宙赛道总计投入了1200亿美元。7月Meta发布的元宇宙白皮书中,预测元宇宙市场如果以类似于移动技术发展的方式增长,到2031年”元宇宙”将为全球贡献3.01万亿美元的GDP,其中1/3将来自于亚太地区,而摩根士丹利预计美国和中国的元宇宙市场将达到8万亿美元。

有全球化的企业,就有无处不在的碰撞和竞争。

特别是互联网巨头们,在元宇宙的大潮正式来临之前,也免不了一番明争暗斗。

这不,字节跳动和Meta这两位,最近不光在短视频上竞争不断,在新兴的VR赛道,也大有“硬刚”一下的趋势。

1、Meta老资历工程师跳槽Pico,人才流失背后是团队竞争

据外媒MIXED最新报道,此前长期任职Meta的JianZhang已经正式跳槽字节跳动,为其旗下的Pico建立新团队。至于是主动跳槽还是被字节“挖角”,目前尚不得而知。

记者注意到,根据JianZhang的Twitter显示,他在7月底表示:“假期结束了,我已经在字节跳动开始了我的新工作,我们正在山景城(MountainView,位于加利福尼亚州,是硅谷的核心区之一,记者注)建立一个新的XR引擎和运行团队,我们正在寻找一些工程师和图像专家。”

图|JianZhang的Twitter截图

据悉,JianZhang在图形开发方面拥有丰富的经验。在进入VR领域之前,他就在游戏行业工作了十年,领导了TomClancy的Endwar,GhostRecon:FutureSoldier和几部《使命召唤》衍生作品的图形开发。

2016年,JianZhang正式加入Facebook,并在图形和渲染技术、VRSDK、游戏引擎集成和OpenXR方面担任领导职务。特别值得注意的是,JianZhang是AppapplicationSpacewarp的共同发明人——这是一种新的渲染技术,可以让MetaQuest1和2中在运行VR游戏时提升高达70%的CPU和GPU功率。这充分说明了JianZhang对于Meta的VR业务有多么重要。

MIXED认为,JianZhang在VR方面的专业知识对Pio来说将是“无价之宝”,特别是目前Pico正在寻找追赶上Meta方式的时候。

图|字节跳动的招聘链接截图

目前,JianZhang在Twitter上发布了多条字节跳动的招聘链接,MIXED认为,这可能是为Pico将推出的新设备:Pico4和Pico4Pro做更准备——Pico,或者说字节跳动,已经做好了在北美市场正面迎来与Meta的对决,并可能抢先在QuestPro前发布Pico4。

2、“杀入”北美,Pico即将正面挑战Meta

记者注意到,关于Pico正面进入美国市场的消息,早已不是空穴来风。今年6月,外媒TheVerge就爆料称,Pico的母公司字节跳动,正在认真考虑进军虚拟现实(VR)领域。有消息人士对TheVerge爆料称:字节跳动已计划投资“大量资金”来开发与VR相关的内容。

而外媒Protocol近期也爆料称:字节跳动正准备让Pico正式进入美国市场,后者已开始在美国西海岸组建一支本地化团队,希望Pico的硬件产品可以获取更多的美国用户。

图|Pico的硬件系列

目前,Pico已经在湾区、西雅图和圣地亚哥拥有40多个在招职位。包括了VR游戏策略负责人、运营经理和消费者销售主管等等,而后者的职责正是“负责Pico整体产品在美国消费市场的销售和营销”。

那么,面对去年消费级VR销售冠军MetaQuest系列,又是在对方占据“主场之利”的北美市场,Pico真的有一战之力吗?

记者注意到,尽管在硬件表现实力上,外界在Pico与Quest的对比上明显偏向后者。但就价格和内容的“软实力”上,两者间的差距正在缩小。

以Pico今年4月已经在欧洲正式发布的PicoNeo3Link(6GB+256GB)为例,目前其在欧洲发售价为449欧元(约为460美元),此前对比Quest系列并无明显优势。

但迫于收入压力的Meta,已经从8月1号起正式调高了“爆款”Quest2的价格:128GB版本与256GB版本都各自上涨了100美元。提价后,这两个版本的设备售价分别为399美元和499美元。这样一来,至少在价格上,Pico和Meta已经处于了同一水平线之上。

而在内容方面,愿意投入资金的字节跳动,正不断接触更多的VR内容制作者。记者注意到,目前Pico的硬件设备已经可以支持包括《SuperhotVR》、《RedMatter》、《ElevenTableTennis》和《亚利桑那阳光》等多部此前已经在Quest系列上成为“爆款”的VR游戏。

3、字节跳动vsMeta,越来越接近的全面对战

记者注意到,当价格和软件内容不再成为明显的差距,Pico有望借助字节跳动旗下的TikTok,在VR领域,乃至元宇宙领域快速追赶Meta。

去年在国内市场还名不见经传的Pico,就曾因得到抖音的流量倾斜,在今年春节期间迎来了国内市场销量上的巨大飞跃:全渠道销售量同比增长32倍,成交额同比去年春节增长29倍。“流量”的威力让Pico在国内市场迅速攀升,也顺便带动了国内消费级VR市场的火热。

而作为“国外版抖音”的TikTok,目前在美国市场正在成为“流量怪兽”。根据Sensortower的数据显示,2019-2021年TikTok在北美的总时长从420万小时猛增至1534万小时,是北美社交媒体中增速最快的,也在一定程度挤占了其他社交媒体的用户流量,换句话说,已经抢走了社交霸主Meta不少的用户。

而为了回应TikTok猛烈的攻势,Meta走上了“全面模仿”的路线,从Ins到Facebook,从功能到算法,如今的Meta为了抢回更多的用户,不惜频繁“致敬”TikTok,以至于不少用户都开始抱怨:能不能别再学TikTok了!

而在VR乃至元宇宙领域中,Pico之于字节跳动,正如Oculus之于Meta。如此看来,目前深入Meta“腹地”的举动,更像是字节跳动对于前者频繁抄袭的回应,尽管现在看来,还有点“蚍蜉撼树”的意味。

在全球经济前景不明的大背景下,元宇宙成为互联网产业为数不多的亮点和期待。然而“马太效应”始终见效的今天,没有任何一项业务可以坐视其它对手做大而不管,这也就是为什么即使仍是一个小众市场的VR赛道,也成为了Meta和字节跳动这两家社交巨头的兵家必争之地。而这场巨头间的“内卷”,也无疑是成为全球元宇宙竞争中的一个缩影。

 

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