“1000个人心中有1000个哈姆雷特,就有1000个元宇宙。”。对元宇宙发展趋势的判断,涉及一个非常重要的基础问题——怎么理解元宇宙?

记者|司林威

1990年,我国科学家钱学森在致友人的一封手书中建议将“VirtualReality”一词译为“灵境”。30年后,“虚拟现实”成为人类未来技术的热门。1992年,美国科幻小说家尼尔·斯蒂芬森在《雪崩》中创造了“Metaverse”一词,被译为“超元域”。同样30年后,该词的另一个译文“元宇宙”再次抓住所有人的眼球。

不管是人工智能还是虚拟现实,亦或是区块链与Web3,元宇宙概念以席卷一切的姿态将这些已诞生数十年的技术囊括其中,并一次次出现在人们对未来的展望中。但其会对人类商业社会产生怎样的影响,离人类生活的距离还有多远,能否代表下一代的互联网革命等问题还需要进一步被解答。

风险投资基金EpyllionCo.的管理合伙人马修·鲍尔(Matthew·Ball)是最早思考元宇宙商业变革的人之一,2020年1月起他就曾以元宇宙为主题发表过系列随笔文章,被中文译者编为《元宇宙·九章算术》。2021年,在元宇宙风靡全球之际,他将对元宇宙的思考汇编成《元宇宙改变一切》(出版社:湛庐文化/浙江教育出版社)一书。2022年7月,《时代周刊》最新封面刊载了其专题文章《IntoTheMetaverse:TheNextDigitalEraWillChangeEverything》。因此,马修·鲍尔也被视为元宇宙的商业先驱。

以下是界面新闻对马修·鲍尔的采访实录,内容有一定删改。

元宇宙席卷一切

界面新闻:全球最大的十个互联网公司基本都来自中国和美国,其中Facebook已经率先向元宇宙进军。新的元宇宙公司和项目,会对现在的中美互联网巨头带来哪些冲击和革命?

马修·鲍尔:我想说的是,世界上大多数顶级公司,不只是互联网公司,都在积极布局元宇宙。这其中包括Facebook,也包括谷歌、苹果、亚马逊、微软和腾讯。在2022年初,这7家公司都位列全球十大上市公司之列(注:由于市值缩水,腾讯已不在十大之列)。

且这些巨头们正在不同程度地投入数百亿美元,重写公司愿景,重组公司业务,并准备发布近几十年来的最新产品。当谈到他们为何对元宇宙投入以及带来的潜在影响时,历史告诉了我们答案。

每当我们面临计算设备的的更新大潮,例如从大型机到个人电脑,又从个人电脑到云端的移动电脑,我们都看到了市场的巨大变化。这种变化既带来增长的可能,也提供了收入多样化的机会。

在大潮之中,我们可以从中看到五种不同类型的公司命运。第一类是“不复存在”,公司被彻底摧毁,美国的百视达(Blockbuster)就是一个著名的例子。第二类是公司虽然存活下来,但它们被新公司远远超越。雅虎曾是世界上最大的互联网公司之一,但在移动互联网时代它被甩开,现在再也没有人会想到雅虎了。Skype也是一个类似的例子,当时它是世界上最大的通信平台。但现在,与WhatsApp、Instagram、微信等应用相比,它的用户规模就很小。

第三类是通过新市场成长起来的公司。Facebook是一家移动化之前成立的公司,但因为移动化而变得更大。第四种是那些在核心市场被取代,但因数字经济增长而水涨船高的公司。微软在计算设备领域的市场份额早就达到了峰值,但今天微软的价值却比以往任何时候都要高。第五类是移动时代出现的新业务,包括Snapchat和TikTok。

因此,元宇宙对头部企业的广泛影响就是这五种命运之一:从毁灭到重生,从流离失所到成长,或者随着时间的推移被遗忘。这就是为什么每一家拥有现金、资源、人才和野心的公司,今天都在布局元宇宙。

界面新闻:随着元宇宙概念的逐渐发展,会出现哪些新的商业模式和商业机会?

马修·鲍尔:这是一个令人着迷的问题,因为说到底,时间才能揭示答案。例如,元宇宙将为虚拟服装的销售带来新的机会。《堡垒之夜》每年创造的收益超过了历史上任何一款游戏,并且几乎所有的收益都来自于虚拟商品的销售。

此外,这些收入实际上超过了历史上许多最成功的时装公司的服装销售额,如古驰(Gucci)和普拉达(Prada),以及音乐人蕾哈娜的时尚品牌芬蒂(Fenty)。除此之外,我们还看到了新的分类。元宇宙离将会有虚拟的建筑师,虚拟的老师,以及虚拟的表演者坐在家里表演一场舞台剧或表演。

总的来说,我们相信元宇宙最终会到达几乎每一个类别,每一个行业,每一个国家,每一个人,但我们还不确切地知道这将如何改变社会,如何改变我们想要做的事情。我之前提到的商业模式也可能被新的公司颠覆和取代,这是因为未来是不可预测的。如果未来是可预测的,我们就不会看到谁来领导的变化了。

界面新闻:现有的互联网设施并不能完全实现大家期待的“元宇宙”体验,你认为目前元宇宙面临的技术阻碍有哪些?

马修·鲍尔:是的,元宇宙面临着许多技术难题。例如,我们还没有足够的网络基础设施让每个人都参与到元宇宙。事实上,即使是那些拥有高速网络的人也经常很难在3D世界中玩电子游戏,因为数据需要很长时间才能加载。

而且元宇宙所需的计算能力远远超过我们现有的计算能力。几十年来,我们一直低估了我们所需要的计算能力。Oculus首席执行官约翰·卡曼说,20年前他会认为可以用现有的计算能力来构建元宇宙,但在2021年,他发现元宇宙实际上需要的算力远比他想象的多得多,我们还需要10年或更长时间才能在没有重大让步、妥协和不足的情况下实现元宇宙。因此,我认为我们对计算能力的需求将远远超过我们目前的能力。

我们也在思考新的硬件,VR头戴式设备和AR头戴式设备不是元宇宙的硬性要求,就像触摸屏不是移动设备的硬性要求。但就像触摸屏,我们相信这些新的界面和设备对我们如何进入这个新世界、谁进入这个世界、为了什么进入这个世界都很重要。然而,我们目前还没有技术来生产适合每个人的可穿戴设备。它有着很多要求,例如功能强大,有我们需要的传感器,成本不高,续航足够长,足够轻,可以戴在头上。马克·扎克伯格曾说过,这是我们这个时代最大的技术问题,我们需要电池光学、传感器和计算处理器等技术的进步来攻克这一难题,而这需要一段时间。

界面新闻:哪些元宇宙产品或Web3工具让你印象深刻?

马修·鲍尔:我认为最令人印象深刻的元宇宙演示之一来自《微软模拟飞行》。微软飞行模拟器是整个世界的再现,它包括数万亿单独渲染的建筑,数万亿单独渲染的树木,不是复制同一棵树的速度,而是单独的树木,几乎每一个道路建筑,学校和机场。当你体验过后,你就会明白为什么我们现在谈论元宇宙,因为它正在变为可能。当你使用一个高端的VR头戴设备来体验微软飞行模拟器,这种体验带来的感觉非比寻常。但现在,大多数设备都无法运行《微软飞行模拟》。但我们相信技术的发展速度,很快我们所有人都可以使用。

区块链与Web3

界面新闻:区块链技术带来了比特币、以太坊、NFT、DAO等诸多新事物,也产生了投机与财富相关的市场泡沫,你如何看待区块链技术?

马修·鲍尔:关于区块链,人们对它的评价好坏参半。

现在,这些区块链网络的使用成本太贵了。而且去中心化在效率方面存在问题,也会对权力分配和政府影响力产生影响,这一点很重要。但也有讨论称为什么区块链可能是交互方面的重要系统,因为它允许用户拥有他们可以带到其他地方的虚拟商品,并为个人社区提供更多的工具来建立自己的企业,这对任何经济的增长都是必不可少的。

界面新闻:以太坊是目前全世界最大的去中心化的计算平台,人们正在将其建设成一个越来越复杂,同时也越来越有活力的生态,它会是元宇宙的雏形吗?

马修·鲍尔:我将元宇宙描述为第三代的虚拟网络世界,但我不会将以太坊描述为元宇宙,它可能不是元宇宙的必要条件。但我们看到的是,以太坊可以通过向社区提供工具,让他们更有效地协作、协调,并构建具有非凡价值和意义的业务、产品和体验,从而将社区聚集在一起。这不是元宇宙,但它从根本上与元宇宙的增长联系在一起,在这个整体观察中,我们的时间、我们的工作、我们的精力、我们的关系、我们的幸福和我们的创造性成就的增长份额,以数字形式存在于数据库中,而不仅仅是真实的世界。

界面新闻:NFT现在在全球都非常火热,无聊猿成为一种全新的时尚潮牌,但它看起来和一张图片并没有什么区别。你如何看待NFT的出现与流行?

马修·鲍尔:无聊猿所代表的是一个社区的成员资格,个人知识产权的所有权,以及团体拥有的知识产权的所有权,这些都是由那些不拥有无聊猿但却是其粉丝的大型社区所支持的,就像任何迪士尼或漫威的粉丝一样。

除此之外,它还得到了那些希望加密货币生态系统蓬勃发展的人的支持,他们对新的创造者和新的纯虚拟业务感到兴奋,这就是重要的东西。无聊猿代表社区和共识,而不是个人形象。出于同样的原因,我们可能会发现,无聊猿自己并没有将自己局限在以加密货币为基础的早期但最终不可持续的生态系统。重要的不是图像,甚至不是NFT的技术。无聊猿代表着下一代互联网背后的社区。

界面新闻:和元宇宙一起,“Web3”也称为当下最受关注的一个新概念,也被视为下一代的互联网形态,元宇宙和Web3有什么区别?

马修·鲍尔:这是一个很好的问题。这两个概念,元宇宙和Web3.0,经常混合在一起,这是因为元宇宙被描述为互联网的3D下一个版本。Web3.0被描述为互联网的下一个去中心化版本。紧跟当前形势的两件事自然会交织在一起。但元宇宙是一个可互操作的3D虚拟世界网络。Web3.0关注的是去中心化的基础设施,元宇宙可能是由去中心化的基础设施驱动的。也许去中心化的基础设施是构建元宇宙的最佳方式,但它们是不同的思路。

中国与元宇宙

界面新闻:在《元宇宙改变一切》的序言中你写到“中国可能是最有可能实现元宇宙的地方”,中国的元宇宙将会和西方世界的元宇宙有哪些不同?

马修·鲍尔:中国和西方目前都没有实现元宇宙,所以我们谈论的是对未来的展望。西方面临的挑战是各国能否完全、广泛地建立自由交互的元宇宙,因为这是一个需要承载数十亿人交互的平台。今天所有的西方公司、虚拟世界和应用程序都能具有互操作性吗?而达到这点需要国家交流、合作和协议。而中国在社区力量和国家互操作性上做的更好。因此我的预期是中国的元宇宙将更全面,功能更强,它可能会来得更早。目前有很好的证据证明这一点,这不仅与不同的文化、政府和社区为导向的原则和组织相关,还与互联网的状态有关。在今天的中国,我们看到数字平台的使用率越来越高。二维码和移动支付在中国经济里的中心位置,它们在中国的普及率要高得多。因此,中国通往更全面的元宇宙的道路既更短,也更近。

界面新闻:哪家中国公司最有可能占据元宇宙的核心位置?

马修·鲍尔:我不知道答案,我想,因为未来很可能出现新公司的显著增长,以及今天所有公司的命运的重大变化。心脏和核心的问题也略有不同。一个平台、一个时代、一个社会的技术核心和核心是不同的问题,它们应该有不同的答案。但在2020年和2019年的时候,我经常被问到如今哪家公司最接近元宇宙。所有人都认为答案是或EpicGames、Roblox或Facebook,而我的答案总是腾讯。虽然Facebook已经将自己重新命名为Meta,并成为一个更大、更核心的元宇宙平台,但我仍然认为腾讯更接近元宇宙。虚拟世界的范围和责任范围是非常大的。在数字经济中,它是世界上最重要的支付平台。当然,微信是现代社会的基础技术。因此,我认为它比当今任何其他公司都更容易建立一个可互操作的体验网络,并培育一个新的计算平台。

界面新闻:我们知道当下中国与美国在科技领域的激烈竞争正在持续中,这种竞争会延续到元宇宙空间里吗?

马修·鲍尔:每个国家都在向元宇宙迈进。我们看到迪拜的王储最近宣布了他的计划,要把迪拜建设成一个元宇宙的中心。欧盟正在非常迅速地从专注于Web2时代的立法向元宇宙发展。而在美国,人们越来越关注国内的虚拟化和计算模式的力量,也越来越依赖自己的技术,而不是从其他地方进口的技术,无论是中国还是其他国家。

我不相信这个过程一定会产生竞争。但我们应该继续期待中国的互联网,中国的元宇宙将与世界其他地方的互联网分道扬镳,就像美国的互联网与欧盟的互联网、东南亚的互联网分道扬镳一样,其他许多市场,比如我所在的加拿大,正日益转向欧洲版本的互联网。因此,我认为我们将看到全世界范围内互联网和元宇宙的差异将越来越大。

 

 

来源:https://new.qq.com/rain/a/20220831A02I2O00

元宇宙网:载图文来源快照及配图来源的免责声明【202209】

发表回复

后才能评论