智能革命的内在要求是从物质到精神重塑人与自然、人与社会、人与他人、人与自己、人与智能机器人乃至生物型智能机器人之间的相互关系,来引导、约束和规范智能技术的研发与应用。因此,任何让人文关怀作为评判技术、社会及自然的出发点,以及如何重建自然-社会-技术-人文高度纠缠并整合发展的社会,是极为关键的问题。例如这次新冠疫情,对许多传统企业有很大冲击,但一些高科技企业反而发展得越来越好,包括现在的网络会议,对我们原有的生产方式产生很大影响,这其实为理解马克思主义的一些传统观点提供了现实基础,也有助于阐释马克思主义的当代价值。

 

导读:

随着2022年2月Meta公司的股价大幅下跌,由Facebook公司改名为Meta引发的全球元宇宙热潮进入一个拐点,过多的热捧开始消退,大家趋于更加理智的看待这个机遇。元宇宙的真正价值何在,未来会发展成什么状态,包括哪些要素,对技术支撑有什么要求,当前瓶颈在哪,企业应该如何应对元宇宙这个热潮,全球从事元宇宙的企业有哪些类型,是本文探讨的主要内容。

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1、元宇宙产业架构

如果将元宇宙看作一个大的应用场景,支撑这个应用场景的4层元素分别是:接入层的感知和显示、内容应用层、平台层、网络技术层。(如图28)

感知及显示层:VR/AR、体感设备、脑机接口等技术提供进入元宇宙的入口。

内容应用层:产生元宇宙的所有数字内容和应用。包括游戏,娱乐,社交,数字产品,经济活动,办公,生产应用等。

平台层:支持虚拟社区环境搭建、社区规则、以及上层应用层开发的各项技术。比如街道、建筑物等基础设施的生成和导入;游戏引擎、内容分发平台等应用支持技术;支持各种智能应用和互动的人工智能算法也在这一层。

网络技术层:包括5G、云、互联网、去中心存储等技术,是元宇宙的底层网络技术保障。

2、参与者类型及竞合关系

从公司背景分,元宇宙主要包括四类参与者:互联网厂商、硬件技术厂商、软件技术厂、新创业者(如图29)。

在元宇宙未来的版图中,这四类企业之间更多的是合作关系,每种类型的企业之间会有更强的竞争关系。

第一类,互联网厂商,包括美国的Meta,Google,Amazon,中国的百度、阿里巴巴、腾讯等。这些互联网企业大都拥有元宇宙所需的多项技术、现有的庞大用户基础、以及丰富的应用场景,同时也在多方位的着手元宇宙布局。在元宇宙未来的版图里,大概率还是会占据元宇宙平台建设者和大一统社区缔造者的角色。

第二类,软件公司,代表企业Microsoft,在元宇宙的四层都有布局,目前侧重于企业元宇宙。在未来的元宇宙世界,微软和互联网公司之间还是会有较多竞争。在接入层、平台层、网络技术层,微软和互联网企业都有布局,会形成竞争局面。在应用层面,微软侧重企业元宇宙,其他互联网企业目前的重点是消费者元宇宙,但多数也在服务企业市场,未来的竞争会趋于激烈。

第三类,硬件公司,代表企业英伟达。英伟达(NVIDIA)在AI和高性能计算以及芯片领域的深厚积累,是其布局元宇宙底层技术的坚实基础。2021年下半年,英伟达宣布全球首个为元宇宙建立提供基础的模拟和协作平台Omniverse,向数百万新用户开放。Omniverse以其高效、低成本特征,在建筑、传媒、产品设计、自动驾驶等多个领域得到快速应用,并与第三方数字内容创建工具(DCC)以及基于Omniverse的微服务构成了Omniverse的生态。

第四类,新创业公司。新创业公司均专注于某个细分领域,其中个别企业成立时间略长,并取得了局部市场的先发优势,比如Roblox(游戏),Decentraland(社区和游戏),OpenSea(NFT虚拟艺术品),Sandbox(游戏)。Roblox和OpenSea的市值超过了100亿美元。大部分创业企业规模很小,选择某个细分技术领域或者应用领域深耕,例如Lingo3D、双深科技、蚁触科技、影眸科技等。对大的互联网平台来说,这些创新创业企业是局部场景的解决方案提供者,合作或者并购都是可以采取的方案。

3、主要参与者的布局

平台型元宇宙玩家(主要指大型互联网和科技企业),依靠深厚的技术积累、广大用户群体、以及现成的应用场景,能够很快布局元宇宙的各类初级应用。同时通过资本优势,在元宇宙发展初期通过投资或收并购的方式拓展原先未涉及的领域,全面进行元宇宙布局。本文通过美国四大互联网/科技企业(Meta、Google、Microsoft和Amazon)和中国四家互联网企业(百度、阿里巴巴、腾讯和字节跳动),来看巨头们是如何进行元宇宙布局。

Meta

Meta是最全面的元宇宙布局者之一。通过战略和组织转型,在硬件接入、软件应用、内容、数字货币等方向全方位布局元宇宙。软件上推出SparkAR、PresencePlatform、Pytorch等底层开发工具,帮助发展和搭建元宇宙社区;感知和显示层,Oculus系列在全球XR设备市场中占据领先地位,最新产品OculusQuest2的市场份额达75%。内容上收购多家VR游戏、云游戏开发商,推出HorizonWorlds、HorizonWorkrooms等虚拟社交和办公平台;数字货币上,继libra之后积极推广数字货币diem。平台层上Meta发布涵盖一系列机器感知与人工智能功能的PresencePlatform,包括InsightSDK、InteractionSDK、VoiceSDK、TrackedKeyboardSDK等功能组件,并计划构建一个支持元宇宙学习的生态系统。网络层Meta推出了一套对标云服务的开放式基础设施和数据中心网络硬件,另外在人工智能等领域也有一定积累。

Microsoft

Microsoft在元宇宙的四个层面均着力布局,通过HoloLens、Mesh、AzureCloud、AzureDigitalTwins等一系列产品帮助企业客户实现数字世界与现实世界融为一体。对比Meta侧重消费端元宇宙布局(居家应用、办公应用、社交应用、UGC内容等),微软更加侧重企业元宇宙。

2021年8月Microsoft宣布了其企业元宇宙解决方案,核心为两项重要功能,Dynamics365ConnectedSpaces和MeshforTeams。Dynamics365ConnectedSpaces为帮助企业管理者深入了解客户在零售商店、员工在工厂车间等空间内的移动和互动方式,MeshforMicrosoftTeams将混合现实会议平台MicrosoftMesh融入MicrosoftTeams中,允许不同空间的人们使用3D化身形象通过Teams进行协作。Microsoft在硬件设备上以AR/VR显示设备Hololens系列和体感技术和设备Kinect为主打;应用上除了已经提及的企业级应用,还通过收购Minecraft和动视暴雪进行游戏应用布局;网络层,Microsoft是全球第二大公有云服务商,并且在边缘计算、人工智能方面也有积累。

Google

Google布局元宇宙的坚实基础是它在人工智能方面的优势以及云业务。2017年,谷歌公司战略由MobileFirst转变为AIFirst,在AI技术研发能力和落地能力两个维度都处于行业领先水平。人工智能算法框架TensorFlow在全球范围得到广泛使用,Google还专门为TensorFlow推出TPU芯片。云计算方面GoogleCloud是全球Top4的公有云服务商,凭借其云和人工智能的结合,谷歌有望在元宇宙底层架构方向扮演重要角色。感知和显示层方面,Google目前暂时没有领先的产品,但其努力可以追溯到2012年Google眼镜的发布。Google在应用层上布局较少,主要是通过原有业务结合元宇宙的概念来发展,例如通过Stadia布局云游戏和通过YoutubeVR布局软件和服务。

Amazon

Amazon的元宇宙布局主要是围绕其既有的云计算AWS业务和电商业务开展。例如,Amazon为Meta提供云计算服务来加速MetaAI部门人工智能项目的研发工作,双方还将合作帮助客户提高在AWS上运行深度学习计算框架PyTorch的性能,并助力开发人员加速构建、训练、部署与运行人工智能与机器学习模型的机制;Amazon还与Epicgames展开深度合作,为其提供云计算服务支持,EpicGames的明星产品《堡垒之夜》拥有全球3.5亿用户,作为元宇宙游戏,其需要大量的算力资源支持,目前其工作负载几乎全部在AWS上完成。另外,Amazon还将结合其零售业务优势展开AR购物应用。

中国部分互联网厂家在元宇宙的布局

中国几家互联网企业在元宇宙均开展了多层次的布局,并且利用和延续了各自的既有优势。

百度

百度布局元宇宙的优势主要在人工智能与硬件入口两方面。百度是互联网巨头中在AI领域布局较早且较为深入的公司之一,形成了从搜索引擎到AI芯片、AI开源算法、智能驾驶等AI应用场景的全方位布局,AI基本贯穿于公司的各项业务之中。硬件入口方面,百度在VR领域有多年的布局,且目前产品线相对全面,既包括消费级VR爱奇艺奇遇系列VR产品,也包括面向企业场景的百度VR。应用方面百度将结合其VR产品推出社交游戏类应用希壤,致力于打造一个多人互动的虚拟世界。同时,百度拥有的自动驾驶业务,可以成为百度元宇宙应用的天然场景。

阿里巴巴

阿里巴巴围绕自身两大核心优势发力布局元宇宙,一个是基于云计算底层技术积累拓展元宇宙方向的解决方案,一个是基于电商零售场景结合元宇宙进行体验优化。阿里巴巴的云计算技术积累丰厚,其公有云服务处于全球市场第三的位置,仅次于Amazon和Microsoft。2021年阿里巴巴的元宇宙布局加速,成立云游戏品牌“元镜”、建立XR实验室、推出数字艺术品平台鲸探等。电商领域,早在2016年,淘宝加载了线上VR购物功能。

腾讯

腾讯在社交、生活服务、娱乐内容应用方面的强大用户群和丰富的场景积累,为其布局元宇宙奠定了良好基础。以热门游戏《罗布乐思》和《堡垒之夜》为基础,腾讯构建了相关的元宇宙游戏开发团队,并持续投资了美国游戏开发销售平台Epic。基于云计算,腾讯推出了云游戏START。2021年元宇宙热火后,腾讯相继申请注册了“QQ元宇宙”、“腾讯音乐元宇宙”、“和平精英元宇宙”、“王者元宇宙”、“绿洲元宇宙”等商标。在虚拟数字艺术品交易领域,幻核是基于腾讯的至信链构建的数字艺术品交易平台。

字节跳动

字节跳动在硬件入口、内容与场景、网络层三大方向上均着力布局元宇宙,旗下的抖音、西瓜、今日头条、TikTok等产品为其元宇宙应用拓展奠定了良好基础。感知及显示层方面,字节跳动于2021年9月收购国内头部VR厂商Pico。应用层上,字节跳动于2021年4月以1亿元战略投资元宇宙概念公司代码乾坤,代码乾坤旗下拥有自主研发的青少年创造和社交平台《重启世界》。在海外推出主打AI捏脸功能的虚拟社交产品Pixsoul。字节跳动预计推出其元宇宙社交游戏应用《派对岛》,目前尚处于内测阶段。另外,字节跳动旗下TikTok在2021年10月推出首个NFT系列——TikTokTopMoments。网络层方面,字节跳动正在进入toB市场的基础设施层,火山引擎升级为独立BU,进入公有云市场。

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